Retraso en el desarrollo

Cuando el niño crece y se desarrolla, aprende diferentes habilidades, como dar el primer paso, sonriendo por primera vez, o diciendo adiós. Estas habilidades son conocidas como los hitos del desarrollo. Existe una variación normal alrededor de qué edad los niños lograrán un hito en el desarrollo específico. Retraso en el desarrollo se refiere a un niño que no está logrando hitos dentro del rango de edad de que la variabilidad normal. Muy a menudo, al menos al principio, es difícil o imposible determinar si el retraso es un indicador de un problema de largo plazo con el desarrollo o el aprendizaje (por ejemplo, se conoce como una discapacidad) o si el niño va a ser “ponerse al día” y “típico” en su desarrollo y aprendizaje. Hay cinco grupos principales de habilidades que componen los hitos de desarrollo. Un niño puede tener un retraso en el desarrollo en una o más de estas áreas:

  • Motor grueso: el uso de grandes grupos de músculos para sentarse, pararse, caminar, correr, para mantener el equilibrio y el cambio de posiciones.
  • Motricidad fina: el uso de las manos y los dedos para poder comer, dibujar, vestirse, jugar, escribir y hacer muchas otras cosas.
  • Idioma: hablar, usar el lenguaje corporal y los gestos, la comunicación y la comprensión de lo que otros dicen.
  • Cognitiva: habilidades de pensamiento como el aprendizaje, la comprensión, resolución de problemas, razonamiento y recordar.
  • Social: la interacción con los demás, tener relaciones con la familia, amigos y maestros, cooperar y responder a los sentimientos de los demás.

Por lo general, existe un rango de edad de varios meses donde se espera un niño para aprender estas nuevas habilidades. Si el rango de edad normal para caminar es de 9 a 15 meses, y un niño todavía no camina antes de los 20 meses, esto se considera un retraso en el desarrollo (2 desviaciones estándar por debajo de la media). Un retraso en un área de desarrollo puede estar acompañado por un retraso en la otra área. Por ejemplo, si hay una dificultad en hablar y el lenguaje, un retraso en otros ámbitos como el desarrollo social y cognitivo puede coexistir.

Es importante identificar los retrasos en el desarrollo temprano, así el tratamiento puede minimizar los efectos de la problema. Los padres que tienen preocupaciones sobre el desarrollo de su hijo deben consultar con el médico del niño, quien podría hacer una remisión a un pediatra, psicólogo del desarrollo o un neurólogo pediátrico. El asesor puede evaluar al niño y recomendar tratamientos y terapias que podrían beneficiar al niño.

No existe un tratamiento que funcione para todos los niños con trastornos neuromusculares. Los niños son únicos, aprenden y crecen y se desarrollan a su manera, a su propio ritmo, en función de sus fortalezas y debilidades. Cualquier plan de tratamiento tomará en cuenta esta singularidad y será diseñado para enfocarse en las necesidades individuales. Servicios de intervención temprana son el tema principal del tratamiento, pero las condiciones subyacentes que han dado lugar a retrasos en el desarrollo tendrán que ser tratados así. Servicios de intervención temprana pueden incluir:

  • Terapia del Habla y Lenguaje
  • Terapia Ocupacional
  • Fisioterapia
  • Las terapias de comportamiento, tales como los utilizados para el tratamiento de problemas de autismo y de comportamiento

Además, si hay otras discapacidades presentes tratamientos médicos o quirúrgicos pueden ser necesarios para administrar esas condiciones.

Es importante para todos los niños con retraso en el desarrollo que su audición y la visión sean evaluadas por lo que las deficiencias visuales o de audición sin tratar no complican la situación.

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